Arie Vos troeft iedereen af in KTM Duke Battle wedstrijd tijdens de Dutch TT

KTM Nederland had speciaal een bijzonder sterk deelnemersveld aan de start staan in de KTM Duke Battle voor de TT Assen.

Naast de vaste rijders was er een hele vloot oud-GP-coureurs uitgenodigd voor een eenmalig optreden tijdens Nederlands grootste motorsportevenement. Meest bekende namen waren ongetwijfeld Jeremy McWilliams, Jarno Janssen, Henk van de Lagemaat, Jasper Iwema en gastrijder Randy van der Wal, testredacteur van MOTOR Magazine en MOTO73.

Het beloofde op voorhand al een groot spektakel te gaan worden, want alle oud-coureurs wilden laten zien dat ze het racen nog niet waren verleerd. Uiteraard dachten de vaste rijders in de KTM Duke Battle daar anders over. Het was toch Arie Vos die vanaf de pole mocht vertrekken. De oud Nederlands kampioen en initiator van de KTM Cup-klasse wist tijdens de trainingen het best om te gaan met de zeer wisselende weersomstandigheden op het Asser circuit. De jonge Robert Schotman pakte de tweede plaats en hield voormalig GP-coureur Jasper Iwema achter zich. De Belg Bram Lambrechts mocht vanaf de tweede startrij vertrekken samen met Djim Ulrich en oud Grand Prix-winnaar Jeremy McWilliams. Daarmee gaven de vaste KTM-coureurs een mooi visitekaartje af al moet eerlijk worden gezegd dat het voor de voormalige GP coureurs in de eerste plaats een mooi uitje was.

Voor Schotman was het zaak om zijn leidende positie in het tussenklassement te behouden. “Voor mij is het belangrijk dat ik vooraan sta. De weersvoorspellingen voor de wedstrijddag zijn niet al te best. Dan wil ik geen risico’s nemen, want ik wil hier tijdens de TT een goed resultaat behalen” ,aldus de rijder uit Dordrecht. Gelukkig bleef het droog tijdens de wedstrijd, al was bij de start het wegdek nog wel nat. Maar de baan droogde geleidelijk op, waardoor er meerdere droge lijnen ontstonden. Doordat de KTM Duke-motoren met standaard wegbanden zijn uitgerust was dat een groot voordeel voor alle coureurs. Na het doven van de startlichten was het direct Arie Vos die de leiding in handen nam. De ervaren coureur wist direct een voorsprong op te bouwen waar zijn achtervolgers het antwoord op schuldig bleven. De Brit Jeremy McWilliams en de Belg Michael Verbrugghe leverden een boeiende strijd om de tweede plaats. Mede door hun felle onderlinge strijd kon het tweetal naar Vos toe rijden. In zijn enthousiasme maakte Verbrugghe een foutje en kwam naast de baan terecht. McWilliams kreeg zo de tweede plaats cadeau. Als derde finishte Robert Schotman, die na een matige start langzaam maar zeker terrein kon goed maken. Toch kreeg de 17-jarige scholier de laatste podiumplaats zeker niet cadeau. In duel met Allard Kerkhoven, Ryan van de Lagemaat en Djim Ulrich wist Schotman de strijd om derde plaats nipt in zijn voordeel te beslissen. Voormalig Grand Prix-coureur Henk van de Lagemaat moest na een goede start langzaam maar zeker terrein prijsgeven, maar wist toch Jarno Janssen voor te blijven. “Wat heb ik genoten van deze race. Je merkt dat je conditioneel iets tekort komt, maar deze race had ik niet graag willen missen. Geweldig wat KTM dit weekend heeft laten zien”, aldus van de Lagemaat die zijn jongere neefje Ryan voor moest laten gaan Jasper Iwema besloot om vanwege de natte omstandigheden niet van start te gaan. Arie Vos was na afloop zeer te spreken over de wedstrijden. “Ik reed hier als gastrijder mee en moet iedereen een groot complement geven. We hebben er met zijn alleen een mooi weekend van gemaakt. Je kon ook aan het publiek merken dat ze hebben genoten. Die mensen op de tribunes wil ik ook hartelijk bedanken dat ze zijn blijven zitten. Ze hebben de nodige regen over zich heen gekregen en als je dan toch blijft kijken kunnen we dat met zijn allen enorm waarderen.” Ook oud Grand Prix-winnaar Jeremy McWilliams was onder de indruk van de KTM Duke Battle-wedstrijd. De Brit, die als testrijder werkzaam is bij KTM, sprak na afloop van de wedstrijd alle rijders van zowel de KTM Duke als de KTM RC390 cup toe. “Dit is een van de mooiste evenementen die je als coureur kunt meemaken. Meerijden in een Grand Prix race. Daar droom je als coureur van. Ik wil de organisatie bedanken voor hun gastvrijheid en een groot compliment geven. Helemaal perfect en zeer professioneel opgezet.” Misschien wel de meest blije rijder was Robert Schotman die met zijn derde plaats de eerste vaste deelnemer was achter de beide gastrijders en 25 punten op zijn conto kon bijschrijven en zo zijn voorsprong in het tussenklassement wist te verstevigen. “Ik heb vandaag hard moeten rijden voor de derde plaats. De baan gaf weinig grip Vooral het achterwiel bleef spinnen en ik moest dus gas lossen om grip te krijgen. Ook de Geert Timmerbocht uitkomende was het glibberen en glijden. Daardoor konden de andere Duke-rijders mij passeren. Toen de baan opdroogde kon ik mijn eigen race rijden. Nadat Verbrugghe een fout maakte wist ik dat ik de derde plaats had en met mijn 25 punten voor het kampioenschap ben ik blij.” Ook een tevreden KTM-coureur was Allard van Kerkhoven. Ondanks zijn vierde plaats kreeg hij de punten voor de tweede plaats. “De grip van het circuit was tegen verwachting in niet super en we gleden constant alle kanten op. Toen het circuit droog werd kon ik echt gaan racen. De hele wedstrijd reed ik samen met Schotman en Ulrich voor de laatste podiumplaats. In de laatste ronde moesten we de achterblijvers passeren en daar was Schotman net iets handiger in dan ik. Maar ik wilde geen risico meer nemen. Dit was een super bizarre race.”

Log in om reacties te plaatsen

Laatste Nieuws