Zondag 24 februari 2019 01:40 GMT
De heren hebben hun Bautista & Rea duel in Down Under achter de rug.

De Spaanse Rookie domineert vanaf de eerste ronde om de eerste WorldSBK-overwinning uit zijn carrière te behalen, terwijl Rea en Melandri hem vergezellen op het podium.
De openingsrace van het MOTUL FIM Superbike Wereldkampioenschap 2019 was een voltreffer voor Ducati en zijn Rookie Alvaro Bautista, die in de eerste ronde meteen een verschroeiend tempo zette vooraan het peloton. Bautista won op een overtuigende manier met maar liefst 15 seconden voorsprong, om de eerste Rookie te worden die een WorldSBK-race won op zijn debuut sinds Max Biaggi in 2007.
Leon Haslam (Kawasaki) lukte een goede start voor hij ingeklemd zat in bocht 1 tussen Alvaro Bautista en de pole-sitter, Jonathan Rea (Kawasaki). Echte, Bautista schoot heel snel bocht 3 in en sloeg een kloofje. Vanaf daar vergrootte hij stelselmatig het verschil, zette hij keer op keer de snelste ronde, aan de halve raceafstand had de 34-jarige Spanjaard een voorsprong van meer dan acht seconden. De strijd was toen stevig voor de tweede positie, met Rea, Haslam en Alex Lowes (Yamaha). Tom Sykes had ook een goede start met de vijfde plaats in de eerste ronde waar hij op zoek kon naar de leiders. Marco Melandri (GRT Yamaha WorldSBK) was na een onstuimige start zesde en maakte, ondanks de keuze voor een hardere band een voorlopig goede keuze. Toprak Razgatlioglu (Puccetti Racing) was na één ronde de snelste sprinter van de groep, hij bevond zich op zeven komend van de 14de plaats op de grid.
Naargelang de race evolueerde begon die stilaan vorm te krijgen, de KRT WorldSBK-combinatie van Rea en Haslam wisselden regelmatig van positie, terwijl Tom Sykes en Alex Lowes ook streden. Razgatlioglu maakte enorme vooruitgang door het deelnemersveld en was snel op de vierde plaats te vinden door een opwindende beweging in bocht 1. Het duurde niet lang voordat de eerste racecrash van het jaar plaatsvond, Leon Camier (Moriwaki Althea HONDA) ging er in bocht 2 onderuit.
Leon Haslam tot dan in de strijd met Jonathan Rea, iedereen dacht dat de KTR mannen hier een foutloze twee en drie zouden neer zetten, maar Leon crashte in bocht 4. 'Pocket Rocket' Haslam werd uiteindelijk 15de. Hierdoor hadden Jonathan Rea en Alex Lowes vooraan vrij spel in de strijd om de tweede positie, terwijl Toprak Razgatlioglu en Tom Sykes hard streden. De BMW van Sykes worstelt om de Kawasaki van Toprak op het rechte stuk achter zich te houden, maar slaagde er telkens in om terug te komen in de haarspeldbochten. Later in de race begon Marco Melandri de Nederlander Michael van der Mark (Pata Yamaha WorldSBK) te prikken. Het duurde niet lang voordat de Italiaan de beslissende stap naar de zesde plaats zette. Al snel kwam hij ook voorbij Tom Sykes, en vervolgens Razgatlioglu bij bocht 2 met nog zes ronden te gaan, waardoor hij de ruimte had om op Alex Lowes en de laatste podiumplek te jagen.

Vrijdag, 22 februari 2019 05:10 GMT
WorldSBK Rookie Bautista heeft de 2019 kampioenschapsafspraak geenszins gemist, hij ging Jonathan Rea vooraf in FP2 om morgen zaterdag bovenaan te beginnen. De laatste sessie van de openingsdag van het MOTUL FIM Superbike World Championship werd afgesloten met Alvaro Bautista (Ducati) als snelste, die aan de top van gecombineerde tijden de leiding overnam. Jonathan Rea (Kawasaki) en teamgenoot Leon Haslam eindigden op twee en drie.
Bautista was de snelste in de individuele FP2-sessie, de Spanjaard was opnieuw de snelste in de snelheidscontroles en was verreweg de snelste met de geheel nieuwe Ducati Panigale V4 Rs. De Rookie zette een fantastische rondetijd neer van 1'30.327 om Rea in de laatste minuten met slechts 0.040s te verslaan! Chaz Davies (Ducati) heeft nog werk te doen, hij strandde op een 14de positie algemeen.
Van de eerste drie, was Haslam de eerste om te verdapperen; de 35-jarige Brit was indrukwekkend sinds de Yamaha Finance Australian Round van start ging. Na een tijdje met Alvaro Bautista aan het bekvechten op het circuit, was de Britse renner fractioneel sneller, voordat hij grotere binnenbochten maakte met minder dan 15 minuten op de klok en als derde overall eindigde.
Tom Sykes (BMW) ging rustig aan de slag, niet bezig met zijn rondetijden van FP1 in de 2de sessie, maar uiteindelijk als vierde zou eindigen. Teamgenoot Markus Reiterberger zette ook zijn ontwikkeling voort met de nieuwe BMW S1000RR maar zoals Sykes verbeterde hij zijn tijd met nog 20 minuten en finishte hij als 15de algemeen op 1.276sec. van Bautista. Alex Lowes (Yamaha) klom op naar de vierde positie algemeen, de Lincolnshire-rijder ging vervolgens door met het verbeteren van zijn rondetijden, consistent snel, hoewel hij midden in de sessie tuimelde. De Nederlander Michael van der Mark (Yamaha) zette ook het thema van verbetering voor Yamaha voort, hij sloot de dag af als zesde.
Zo zit de eerste dag voor de WorldSBK er op, het spannende eerste deel was voor Alvaro Bautista! Jonathan Rea zal morgen proberen terug te slaan, terwijl Leon Haslam, Tom Sykes, Alex Lowes en Van der Mark ook in de mix zullen zitten voor de topposities.
We zullen zien of Alvaro Bautista in staat is om verder uit te lopen op Jonathan Rea.

 
Deelnemers aan het Classic Endurance kampioenschap 2019. Waarvan het Belgisch Team Force #56

 
Na een eerste harde werkdag in Australië, tijd voor een spipperdag op Phillip Island
Morgen kan het raceweekend beginnen met de de briefing van het seizoen 2019. Loris heeft er hoop op na de vrije trainingen, het gevoel op zijn Yamaha R6 worden steeds beter.

 
Spanjaard knipte maandag bijna een halve seconde van zijn rondetijd af om de laatste sessies vóór het seizoen aan te vatten.
Álvaro Bautista stormde dinsdag opnieuw naar de top van de tijdstabellen op Phillip Island Grand Prix Circuit met een beste rondetijd van 1'30.303, een geheel 0.440 seconden sneller dan zijn snelste tijd van gisteren en bijna een halve seconde sneller dan viervoudig wereldkampioen Jonathan Rea, de vierde snelste op het Aussie circuit.
Dinsdagochtend was de wind en de warmere temperaturen beter dan de openingsdag van de tests. Desondanks bleef de lat die de Ducati Spanjaard op maandag had gelegd onovertroffen, behalve door drie renners. Bautista is naar voren gekomen als de vroege en duidelijke favoriet voor de openingsrace van het MOTUL FIM Superbike Wereldkampioenschap. Het zal interessant zijn om te zien wie, het tempo van de Ducatirijder kan evenaren dat hij hier liet zien. Zes andere coureurs slaagden er in om sub tijden van 1'31 te rijden, na Tom Sykes en de vijfde geplaatste Marco Melandri gedeeld door twee tienden van een seconde. Tussen hen in zat Jonathan Rea als vierde, die eerder bijna elke pre-season testsessie in 2018 en 2019 had overtroffen. Niemand zal echter spoedig de regerende wereldkampioen negeren. ‘Johnny’ Rea zit nog in een 11-race zegereeks roes en er zijn weinig of geen renners in staat zijn om het over te doen zoals de viervoudig kampioen. Maar nu en hier was de kloof tussen de twee mannen opvallend: net in de eerste sessie van dinsdag noteerde Bautista zeven ronden sneller dan Rea's beste tijd van 1'30.761.
Testen is echter veel meer dan het instellen van snelle rondetijden en er was dinsdag weer veel werk aan de winkel in Australië. Rea's teamgenoot Leon Haslam boekte grote vooruitgang op de ZX-10RR en leverde 74 rondjes af, wat betekend dat hij goed op schema zat. De basisopstelling van de Engelsman lijkt sterk op die van de regerende kampioen, met het verschil dat Haslam alles moet aanpassen aan zijn eigen stijl. Het lijkt goed te werken, want wat later zagen we de 35-jarige Britt boven Rea op de tabellen. Chaz Davies heeft intussen een volle seconde van zijn beste rondetijd van maandag weten af te pitsen, terwijl hij zijn weg op de Panigale V4 R blijft zoeken, de Welshman bleef nog steeds bijna 1,5 seconde achter zijn teamgenoot.



1. Voor het elfde jaar op rij is Phillip Island de openingsronde van het seizoen. Het Australische circuit is waar de meeste seizoen openers in de kampioenschapsgeschiedenis tot nu toe hebben plaatsgevonden, gevolgd door Donington, Valencia en Losail, om vier uur in de morgen Europese tijd.

Voor hun afreis naar Spanje, (Aragon en Valencia) is bij het Mototech EWC Team wordt de spanning groter en groter. Naarmate de tijd vordert is het normaal zou men zeggen, wel ook de coureurs beginnen een beetje zenuwachtig te worden. Iedereen staat gewoon te trappelen van ongeduld om aan de slag te gaan.

“Een dikke dank u wel” waren de woorden van Laurent gisteren. Het waren gezellige uren in een tjokvolle zaal tijdens het Hoffmann eetfestijn, waar we (RED) niet konden aanwezig zijn door buitenlandse activiteiten. De nieuwe kleuren werden er voorgesteld en natuurlijk het race programma 2019: de IRRC natuurlijk en ook de BTT.


Het Sepang ronderecord gebroken door Petrucci samen met een Borgo Panigale-top vier op de laatste testdag in Maleisië.
De derde en laatste dag van de Sepang Test werd volledig op het Danilo Petrucci conto geschreven met een nieuw ronderecord van 1: 58.239 ondanks een valpartij bij bocht 5. Met bijna zes tiende sneller dan wat Jorge Lorenzo vorig jaar op zijn Ducati neerzette.
Bij Mission Winnow Ducati wachtte iedereen op de nieuwe kuip aangekondigd door Davide Tardozzi, maar het Italiaanse merk liet uiteindelijk op dag 2 niets zien. Andrea Dovizioso had aanvankelijk aan het frame gewerkt, terwijl zijn teamgenoot Danilo Petrucci meer op de elektronica en de motor was gericht om 'de gasklepverhouding te optimaliseren, grip achteraan volgens de team manager.
Maar, vandaag vrijdag op dag 3 was Mission Winnow Ducati er wel met zijn nieuwe lay out kuip. Het was Petrucci die als eerste ermee de baan opmocht. En meteen was het een voltreffer, ‘Petrux’ ging als een speer over het circuit gevold door ‘Dovi’ himself.
Het MotoGP veld maakte een zinderende start voordat de circuitomstandigheden begonnen te verbeteren, in P2 regeerde Moto2 2018 wereldkampioen Francesco Bagnaia. Een ongelooflijke ronde van de rookie met het nummer 63, net eindigde 0,063 van de tijd van zijn landgenoot. Teamgenoot Jack Miller maakt er een Ducati hattrick van, hij strandde op 0.127 van Petrucci, met Andrea Dovizioso werd het een Bologna fabriekskwartet. De vier renners splitsten zich met enkele fracties van een seconde. Bovendien hebben alle vier de coureurs op dag 3 een nieuw Ducati aero-pakket geïntroduceerd.
Ook het testen van een nieuw aero-ontwerp is voor de vijfde snelste Maverick Viñales. De Spanjaard, die op dag 2 bovenaan de timesheets stond, was de eerste die Lorenzo's ronderecord deze ochtend aan gort reed. Hij vindt zichzelf op 0.405 van 'Petrux' met een tijd van 1: 58.644 zijn snelste tot nu toe na 45 ronden.
1. Danilo Petrucci - (Mission Winnow Ducati Team) – 1:58.239
2. Francesco Bagnaia - (Alma Pramac Racing) - +0.063
3. Jack Miller - (Alma Pramac Racing) - +0.127
4. Andrea Dovizioso - (Mission Winnow Ducati Team) - +0.299
5. Maverick Viñales - (Monster Energy Yamaha MotoGP) - +0.405
6. Cal Crutchlow - (LCR Honda Castrol) - +0.541
7. Aleix Espargaró - (Aprilia Racing Team Gresini) - +0.783
8. Franco Morbidelli - (Petronas Yamaha SRT) - +0.902
9. Takaaki Nakagami - (LCR Honda Idemitsu) - +0.909
10. Valentino Rossi - (Monster Energy Yamaha MotoGP) - +0.916

De Borgo Panigale machines vergrendelen de top vier op de laatste dag van de Sepang-tests met de rookie als uitschieter.
Na dag 2 moest Maverick Viñales de snelste ronde ooit in Sepang met slechts 0,067 missen, op vrijdag ging de top act in Maleisië naar een hoogtepunt. Niet één maar zes renners gingen sneller dan Jorge Lorenzo's snelste tijd in 2018. De snelste van allemaal was echter Danilo Petrucci, toen de Italiaan de timesheets bestormde met een ontzagwekkende 1: 58.239 na 32 ronden, samen met rookie Francesco Bagnaia op de hielen. De jonge Italiaan liet een ongelooflijke tijd afdrukken op slechts een fitting van 0,063 achterstand na 21 ronden. Vervolgens volgede zijn teamgenoot Jack Miller op zucht, waarbij de Aussie 47 ronden deed en snel was ondanks een schuiver, waarbij Andrea Dovizioso de top vier voltooide, drie tiende van de top. Al met al een prachtige dag voor de Ducati-machines.
Bagnaia: "vandaag reed ik meer als een MotoGP rijder".
Een fantastische derde testdag voor het Italiaanse groentje die met een 1: 58.3 het grootste deel van de dag op P2 rond reed in Sepang.
Dovizioso was na de dag positief, hoewel hij zei dat er nog ruimte is om de hellingshoek te verbeteren, en Team Manager Davide Tardozzi zette de positieve trend voort. De Italiaan zei dat de rijders tevreden zijn met de vele updates die getest werden, inclusief chassisupdates en een nieuwe kuip, het lange tempo van Day 2 is een goed voorteken. Alma Pramac-coureur Miller plaatste ook op dag 3 een lange run, met een flink aantal ronden in de 2:00 en 2:01.
Nadat de Ducati’s aan de top waren vergrendeld, was het Viñales die het dichts bleef. De Spanjaard zette zijn nieuw genummerde nummer 12 op de timesheets als vijfde en plaatste een 1: 58.644 als zijn beste van maar liefst 79 ronden. Teamgenoot Valentino Rossi was na meer dan 60 ronden tiende op de tabellen, het was een positieve test voor het Iwata-merk in het algemeen. Teamdirecteur Massimo Meregalli zei dat de focus lag op het proberen van de verschillende onderdelen en het leveren van feedback van een "volledig plan", maar dat beide renners min of meer dezelfde dingen kozen en vergelijkbare feedback gaven. Er zijn ook motorbeslissingen genomen, de twee rijders blijven in discussie over de aero-kuip, en nu hopen ze de resultaten opnieuw te bevestigen in Qatar.
Petronas Yamaha SRT, met hun 2019 spec machines, hadden ook goede resultaten op de timesheets. Franco Morbidelli was de tweede snelste Yamaha in P8 na 66 ronden, met rookie teamgenoot Fabio Quartararo in P16 na een gigantische 77 ronden met slechts 0,011sec. achter rookie rivaal Joan Mir.
Regerend kampioen Marc Marquez leek opgelucht na de dag drie om de conditie van zijn schouder te verbeteren na een zware dag 2. Het nummer 93 was klaar en misschien een beetje vroeg voor het helpen herstellen, maar hij deed 39 ronden met een besttijd van een 1: 59.170 en eindigde de dag op P11.
Dat dit alles geen garanties geeft voor de komende Qatar afspraak is een feit. We weten zeer goed hoe, waar en tussen wie de strijd zich zal afspelen.

De 'Doctor' ziet door een mechanisch probleem en het onstabiele weer zijn openingsdag in Oostenrijk verstoren, hij eindigt op een 11de tijd.

Marc Márquez was de snelste zijn op deze dag van de tests, gereden in de nasleep van de GP van Tsjechië.

De toekomst van Casey Stoner met Ducati zal in september worden beslist door de sportdirecteur van het Italiaanse team Paolo Ciabatti.

Marc Márquez, die zijn leiderschap in het kampioenschap versterkt dankzij een derde plaats, verwachtte het gevecht  met Ducati.


De Italiaan moest enkel Rossi enige ronden voorlaten en reed dan tot de finish aan de leiding.